Henry Cowell File: Surprise Wedding (Story from John Vonderlin)


Story from John Vonderlin

Email John ([email protected])

Hi June,
While this brings to a close, at least as far as I can find in the old San Francisco newspapers, this sad dispute, there is the untold story of the Cowells’,  Majors’,  Coons’ and   the “love child’s” lives after this time.  I’ll relate some of that in my next posting on this matter. Enjoy. John

Mrs.   Majors   Abandons   Her   Big
Suit   Against   Harry
The   Groom   Owns   Real   Estate   and
Was   Once   Chief   Clerk   in
the   Postofflce.
A   most   sensational   breach-of-promise
suit,   and   one   that   has   occupied   the   courts
and   the   newspapers   for   the   past   year   and
a   half,   was   brought   to   a   sudden   and   unex –
pected   close   by   the   marriage   of   Mrs.   Rob –
ert   Majors   of   Santa   Cruz,   plaintiff   in   the
$50,000   damage   suit   against   Harry   Cowell,
whose   father,   Henry   Cowell,   is   the   well –
known   San   Francisco   lime   king,   to   George
M.   Coon,   a   prominent   druggist   of   this
The   marriage,   which   will   prove   a   great
surprise   to   the   many   friends   of   both   par –
ties,   took   place   on   the   27th   of   April   last   in
the   city   of   Oakland,   and   was   conducted   in
the   quietest   manner   possible   by   the
groom,   who   is   of   a   modest,   retiring   dispo –
sition   and   feared   the   newspaper   comments
likely   to   follow   the   announcement   of   his
marriage   to   Mrs.   Majors,   whose   big
breach-of-promise   suit   has   gained   for   her
much   unenviable   notoriety—a   fact   due,   no
doubt,   to   both   parties   being   so   well   known
throughout   the   State.
Mrs.   Majors   is   a   granddaughter   of   old
Rafael   Castro,   who   left   thousands   of   cattle
and   rich   Spanish   grants   to   his   descend –
Mrs.   Majors   was   first   married   to   her
cousin,   Robert   Majors,   who   was   also   a
Castro   and   a   wealthy   land-owner   in   Santa
Cruz.   Some   years   after   their   marriage   he
was   drinking   in   the   saloon   of   Jack   Merrill
in   Santa   Cruz,   when   some   words   passed
between   himself   and   his   friend   “Johnny”
Harris.   “Bob”   Majors   had   no   idea   of
fear   and   was   ever   ready   with   his   gun.
When   the   dispute   was   settled   Harris   had
six   bullet-holes   through   his   heart   and
Majors   had   three   or   four   scattered   about
through   his   body,   from   the   effects   of
which   he   died   one   year   after.
Before   and   after   the   death   of   Majors
young   Cowell   was   a   visitor   to   the   Majors’
home,   their   land   adjoining   that   of   his
father.   These   visits   resulted   in   the   bring –
ing   of   the   $50,000   damage   suit   some   time
after   Majors’   death.   Since   then   Mrs.
Majors   has   been   almost   constantly   before
the   public.   At   one   time   it   was   reported
and   believed   by   many   of   her   friends   that
she   had   been   abducted   or   in   some   manner
made   away   with   by   the   Cowells,   and   the
newspapers   teemed   with   her   portraits   and
startling   theories   of   the   abduction.   Mean –
while   she   was   in   this   city   lying   at   the
point   of   death   from   pneumonia,   and   being
tenderly   nursed   and   looked   after   by   the
gentleman   who   is   now   her   husband.”   Mr.
Coon   was   for   sir   years   chief   mailing   clerk
in   the   San   Francisco   Postoffioe.
He   is   also   a   wealthy   land-owner,   having
much   valuable   property   in   this   City.   He
will   soon   begin   the   building   of   a   splendid
City   home   on   his   property   near   the   new
French   Hospital.   His   wife’s   property   in
Santa   Cruz,   he   says,   will   be   fitted   up   as   a
summer   residence,   where   their   many
friends   will   be   royally   entertained   by   them.
In   regard   to   the   suit   against   Harry
Cowell,   Mr.   Coon   declares   that   the   public
will   hear   no   more   about   it   from   either   him –
self   or   his   wife,   and   that   they   will   do   all
they   can   to   banish   from   their   memory
an   incident   in   life   that   had   brought   only
sorrow   and   mortifying   publicity   to   his


This entry was posted in Uncategorized. Bookmark the permalink.